Estudiante trabaja para limpiar los terrenos de un centro comunitario local en Taos, NM | Foto cortesía de Suzanne Hinton


Cada marzo, los estudiantes acuden en masa a sus destinos favoritos para disfrutar de un descanso de los ensayos y los exámenes parciales. Si bien algunos estudiantes pueden pasar su tiempo libre relajándose, otros pueden tomar una ruta más alternativa a las tradicionales vacaciones de primavera.

& ldquo; Vacaciones de primavera alternativas, & rdquo; a menudo referido como & ldquo; ASB & rdquo; es una oportunidad de servicio de una semana que la mayoría de los campus universitarios ofrecen a los estudiantes como una forma única para que los estudiantes pasen sus vacaciones. Si bien algunos programas escolares pasarán su semana como voluntarios en sus comunidades locales, otros pueden viajar fuera de su propia ciudad para retribuir a un área menos afortunada.

El programa ASB de una universidad generalmente se ofrece a través de las actividades del campus o el departamento de asuntos estudiantiles. Algunas escuelas también se asocian con organizaciones, como Habitat for Humanity, que administran programas universitarios diseñados para realizar viajes de voluntariado.

Reto colegiado de Habitat For HumanityEl programa conecta a los voluntarios con las necesidades de sus comunidades y, desde su inicio en 1989, el programa ha tenido 230,100 estudiantes voluntarios a través de su programa de vacaciones de primavera y 543 afiliados han albergado grupos de estudiantes.


Separarsees una organización nacional sin fines de lucro que promueve el desarrollo de programas ASB de calidad a través de la capacitación, la asistencia y la conexión de campus y comunidades. Su informe anual señala que en 2014 hubo un aumento anual del 26 por ciento en el número de voluntarios de ASB junto con un aumento del 37 por ciento en el número de socios comunitarios atendidos. Además, Break Away ayudó con 1,551 viajes y sirvió a 1,993 socios comunitarios.

Los viajes de ASB pueden enfocarse en una amplia gama de problemas sociales: desde trabajar en un comedor de beneficencia o refugio para personas sin hogar hasta reconstruir senderos en parques nacionales; hay mucho de lo que beneficiarse y aprender durante un descanso orientado al servicio.


Si bien puede parecer un gran compromiso renunciar a sus vacaciones de primavera, aquí hay cinco beneficios de unirse al programa ASB de su escuela que lo harán cambiar de opinión.

Viaja con una nueva perspectiva


& ldquo; Los participantes de las vacaciones de primavera alternativas tienen la oportunidad de ser parte de algo más grande que ellos mismos. Tienen la oportunidad de aprender más sobre temas, personas y áreas en las que a menudo no tienen experiencia previa, & rdquo; dice Claude Bartholomew, asesor de cinco años del programa ASB de Emerson College ubicado en Boston, Massachusetts. Bartholomew y sus estudiantes voluntarios han viajado a Iowa, Florida, Nuevo México, Mississippi y Michigan para trabajar en una variedad de temas sociales.

Si le gusta viajar y ser voluntario, los viajes de ASB ofrecen una forma única de experimentar ambos. Si bien puede que no sean las vacaciones típicas, serás testigo de un relato de primera mano de la cultura de una comunidad. Ya sea que esté pensando en niveles de servicio internacional o nacional, el voluntariado es una excelente manera de aprender, participar y retribuir a una comunidad mientras también explora.

Organizaciones comoSoluciones transculturalesyGVI EE. UU.ofrecemos una variedad de viajes de voluntariado nacionales e internacionales para estudiantes y adultos jóvenes que buscan tener unas vacaciones más impactantes. A través de un programa estructurado, ambas organizaciones ofrecen a los estudiantes la oportunidad de sumergirse en nuevas culturas locales y experimentar un estilo de vida del que no eres testigo como turista normal.


Estudiantes preparan las bases para un jardín al aire libre en una escuela secundaria de nativos americanos en Santa Fe, Nuevo México | Foto cortesía de Suzanne Hinton

Impactar problemas sociales relevantes


Esta primavera, muchas escuelas con programas ASB se dirigen a Ferguson para participar en la limpieza de la comunidad. Los estudiantes que son voluntarios en Ferguson ayudarán a las empresas locales a reconstruir y trabajarán directamente con los miembros de la comunidad con donaciones y registro de votantes. Al abordar los eventos actuales, ASB brinda a los estudiantes la oportunidad de interactuar con las comunidades directamente afectadas por algo que vieron desarrollarse a nivel nacional.

Además, los proyectos de ASB que se enfocan en eventos actuales o desastres naturales son a menudo maravillosas oportunidades educativas que permiten a los estudiantes aplicar los conocimientos que han aprendido en el aula a una experiencia del mundo real. Por ejemplo, después del huracán Katrina y el huracán Sandy, muchos programas de ASB enviaron estudiantes para ayudar de primera mano con proyectos de recuperación.

Prepárate para mezclarte

Cuando te registras en ASB, es posible que te unas a estudiantes que no conoces o que aún no has conocido durante el año escolar. Si haces tu primer viaje durante el último semestre, es posible que incluso te encuentres con personas con las que nunca supiste que ibas a la misma escuela.

ASB es una gran oportunidad para conocer nuevos compañeros y, a menudo, te irás con algunos amigos cercanos, ya que compartes un deseo común de ser voluntario. Aunque pueda parecer un hecho, conocer gente nueva puede ser difícil cuando se gradúa y tener la experiencia de hacerlo en las circunstancias de un viaje de voluntariado le brinda un poco más de preparación.

La experiencia de voluntariado le da a su currículum la experiencia práctica que necesita

Aunque no es la razón principal por la que los estudiantes se unen a ASB, es una buena nota considerar que puede agregar su experiencia de voluntariado a su currículum. Los empleadores, especialmente aquellos con una misión social impulsada, estarán interesados ​​en conocer su trabajo voluntario y las habilidades adquiridas. Si tiene un papel más de liderazgo en su programa ASB, también se traducirá en crecimiento profesional.

Bartholomew cree que hay una cantidad invaluable de beneficios clave para los líderes de viajes de estudiantes. Explica: 'Desde la logística hasta la coordinación de horarios y reuniones, pasando por liderar realmente a sus compañeros en el servicio, el proceso es muy exigente, pero extremadamente gratificante'.

El tipo de habilidades que adquiere en un viaje orientado al servicio variará según el enfoque del viaje; sin embargo, ASB se enfoca fuertemente en la formación de equipos, la comunicación y la resolución de problemas. Además, los participantes pueden aprender a operar maquinaria, usar herramientas y levantar equipo pesado, entre otras tareas que no experimentarías en un aula.

Ya sea que dirija el viaje con nuevas habilidades de construcción o conocimientos sobre conservación ambiental, es muy probable que alguien que revise su solicitud haya estado en ASB o sepa lo que brinda esa experiencia. Si eres inteligente al respecto, puedes mostrar cómo el tiempo que pasas como voluntario ejemplifica tu ética de trabajo y tu personalidad.

Sal de tu zona de confort

Uno de los mejores aspectos de ASB es que te desafía a sentirte cómodo con lo incómodo. Mientras se prepara para graduarse e ingresar al mundo laboral, un viaje de ASB es una gran oportunidad para probar cómo será su transición. No conocerás a todos en tu viaje y serás voluntario en comunidades desatendidas, lo que puede resultar discordante o incómodo a veces. Sin embargo, al experimentar esto, aprenderá a ser una persona más adaptable e introspectiva, lo que será útil cuando comience su primer trabajo.

Bartholomew ha visto a los estudiantes cambiar a lo largo de la duración del viaje y también más allá. & ldquo; Durante el viaje en sí, a menudo veo a los estudiantes emocionados por las nuevas situaciones y experiencias o veo a los estudiantes desafiados por entornos desconocidos y situaciones que luchan por dar sentido a lo que están experimentando. Muchos estudiantes se encuentran en algún lugar entre los dos. Hay mucho que aprender. Mucho que asimilar durante esa semana, por lo que a menudo no es hasta unas semanas después de llegar al campus que escucho de los estudiantes sobre su crecimiento. & Rdquo;

Bartholomew también cree que la experiencia ayuda a los estudiantes a reevaluar sus vidas y, a veces, a elegir trayectorias profesionales completamente diferentes después de su tiempo en un viaje de servicio.

& ldquo; La experiencia de ASB es de alguna manera única para el enfoque de un viaje en particular, & rdquo; dice, 'pero el impacto general de la experiencia es abrir ojos, corazones y mentes'.

Una vez que haya perfeccionado su currículum con estas habilidades de voluntariado, vea qué trabajos de defensa social están disponibles y solicite con Gastromium.

Gastromium quiere saber: ¿Está participando en un programa de ASB esta primavera? Comparte con nosotros en la sección de comentarios.