Los trabajadores estadounidenses de cierta edad, como usted, tienen nociones sólidas sobre cómo quieren que transcurra el resto de sus carreras.


Mucho más allá de la mitad de sus años de trabajo, desea hacer más espacio en su vida para actividades más allá de un empleo remunerado. Pero para evitar las conmociones psicológicas y financieras que sintieron las generaciones anteriores de padres o abuelos, es posible que no desee saltar de una posición permanente detrás de un escritorio a un encorvamiento permanente en una silla de jardín, literalmente de la noche a la mañana.

Le gustaría retirarse a un nivel de vida cómodo, pero tal vez no se haya ganado el camino hasta allí. Y no quieres que tu historia sea comoSobre Schmidt, en el que Jack Nicholson interpreta a un jubilado en busca de una vida.

Gracias a una tendencia emergente llamada jubilación por etapas, es posible que pueda elegir un camino intermedio que permita reducir las horas de trabajo, más tiempo flexible y tal vez incluso cobrar los beneficios de jubilación, todo a cambio de un cheque de pago sustancialmente menor.

Si esto suena atractivo, usted no es el único que lo piensa: alrededor del 63 por ciento de los trabajadores entre 50 y 70 años dicen que les gustaría trabajar a tiempo parcial antes de la jubilación completa, según unEstudio de 2004por la firma consultora de recursos humanos Watson Wyatt.


Pero para seguir este camino aparentemente simple, es posible que tenga que ser un pionero. Hay una serie de obstáculos para reducir su carrera con un empleador de muchos años.

¿Qué es la jubilación por fases?


La jubilación por etapas comienza con trabajar a tiempo parcial o en horas no convencionales, pero no termina ahí.

'No considero que la desaceleración sea un programa integral de jubilación gradual', dice Larry Anderson, presidente de laCentro Nacional de Carreras para Trabajadores Mayores. 'La gente necesitará acceder a los beneficios de jubilación de manera escalonada, como pagos parciales del Seguro Social que extenderían la vida útil de esos fondos'.


Los trabajadores mayores que buscan dejar sus carreras gradualmente en lugar de simplemente apagar las luces a menudo se encuentran con que deben improvisar, en colaboración con sus jefes y RR.HH.

'Estamos descubriendo que existen acuerdos informales en casi todos los empleadores, pero los programas formales son raros', dice Steve Vernon, vicepresidente de Watson Wyatt Worldwide.

Lincoln Financial Group, un entusiasta defensor de la jubilación por etapas como una herramienta para la retención y la transferencia de conocimientos de los trabajadores experimentados a los más jóvenes, es típico. 'No tenemos un programa específico para la jubilación por etapas', dice Karen Fowler-Williams, vicepresidenta de relaciones laborales y diversidad. 'Todo está dentro de nuestro programa flexible regular'.

Los empleados pueden retener todos los beneficios si trabajan un mínimo de 20 horas por semana, según Fowler-Williams. Aquellos en camino a la jubilación generalmente permanecen en la fase de tiempo parcial por un período de meses; ocasionalmente un trabajador permanece en el programa durante dos años.


Limitaciones legales y prácticas para la jubilación gradual

¿Por qué más empleadores no han formalizado sus programas de jubilación por etapas? Una de las razones es que el gobierno federal no ha actuado para acabar con la incertidumbre sobre cómo los empleadores deben tratar las pensiones de beneficios definidos y la cobertura médica de los jubilados bajo la jubilación por etapas.

En 2005, las reglas de pensiones prohibieron a los empleadores dar pagos de jubilación parciales a los trabajadores que querían reducir sus horas antes de la edad de jubilación. Además, 'a menudo existe el requisito de que los empleados pasen directamente del empleo a tiempo completo a la jubilación completa, o perderán sus beneficios médicos', dice Carol Weiser, socia del bufete de abogados Sutherland Asbill & Brennan LLP.

Sin embargo, la Ley de Protección de Pensiones de 2006 permite que los trabajadores de 62 años o más reciban distribuciones de pensiones mientras aún trabajan a tiempo parcial.

Incluso si estas nuevas regulaciones eliminan la nube que se cierne sobre los beneficios de jubilación por etapas, los trabajadores mayores deberían pensar dos veces antes de comenzar a retirar fondos antes de la jubilación completa, según Vernon. “Pagar a tiempo parcial junto con una pensión a tiempo parcial es una idea tonta. Los empleados deben dejar que los recursos para la jubilación crezcan y crezcan, porque por lo general no han ahorrado lo suficiente.

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