Cómo reconocer oportunidades comerciales fraudulentas


La Comisión Federal de Comercio (FTC) dice que las oportunidades comerciales fraudulentas se ubican constantemente en las 10 categorías principales en su base de datos de quejas de fraude al consumidor.

'Algunos estafadores son realmente sofisticados', dice Dan Salsburg, abogado de la FTC. 'Saben exactamente cómo evitar que los consumidores adivinen la verdadera naturaleza de su negocio reuniendo referencias falsas o creando documentos engañosos'.

Salsburg dice que los consumidores inteligentes pueden aprender a detectar los signos reveladores de fraude. Por ejemplo, muchos promotores fraudulentos envían correos electrónicos no deseados o publican anuncios en Internet que involucran máquinas expendedoras de dulces, refrescos, bocadillos o artículos de cuidado personal; expositores para tarjetas de felicitación, CD, perfumes o artículos similares; u oportunidades para comprar en negocios o actividades relacionadas con Internet de facturación médica o relleno de sobres.

Otros indicios incluyen reclamos de salarios altos en semanas o meses por poco esfuerzo ('trabaje solo horas a la semana'), así como reclamos sobre condiciones laborales como la capacidad de 'establecer sus propias horas', 'ser su propio jefe' o 'trabajar desde casa'. Las oportunidades cuestan $ 5,000 en promedio, dice Salsburg.


Según la FTC, muchas oportunidades comerciales que se ofrecen a través de anuncios clasificados o correo electrónico no deseado tienen pocas posibilidades de éxito, por ejemplo, un negocio con poca o ninguna demanda en el mercado; mercadería barata, de baja calidad o desactualizada; mal servicio al cliente; y pocas ubicaciones, si es que hay alguna.

La FTC dice que los consumidores interesados ​​en comprar una oportunidad comercial deben conocer sus derechos. 'Los consumidores deben saber buscar la información', dice Salsburg. 'Si no está ahí, no vale la pena aprovechar la oportunidad'.


La regla de la franquicia

La Regla de Franquicia de la FTC ayuda a proteger a los posibles dueños de negocios de los abusos de los promotores fraudulentos. Requiere que los promotores de oportunidades comerciales que se venden por $ 500 o más proporcionen cierta información a los posibles compradores. Por ejemplo, si el promotor afirma, incluso en un anuncio, que los compradores pueden ganar una cierta cantidad de dinero, el promotor debe incluir el número y el porcentaje de compradores anteriores que lograron el reclamo.


Los promotores también deben proporcionar un documento de divulgación de franquicia que incluya información básica sobre la empresa del promotor, incluidas las demandas de los compradores o las demandas que aleguen fraude. Además, el promotor debe proporcionar a los compradores potenciales los nombres, direcciones y números de teléfono de al menos 10 compradores anteriores más cercanos al comprador potencial.

La FTC le aconseja tener en cuenta lo siguiente al considerar una oportunidad comercial:

  • Si un anuncio incluye un reclamo de ganancias, pero no el número y el porcentaje de personas que lo lograron, el vendedor probablemente esté violando la ley.
  • Busque en el documento de divulgación de franquicia de la oportunidad de negocio una declaración sobre compradores anteriores. Si el documento dice que no ha habido ninguno, pero el vendedor ofrece una lista de referencias, probablemente sean falsas.
  • Obtenga la lista de 10 compradores anteriores y entreviste a cada uno en persona, preferiblemente donde opera su negocio.

Incluso si la oportunidad comercial se vende por menos de $ 500 y no es necesario que proporcione esta información, Salsburg aconseja a los consumidores que la obtengan, por escrito. 'Tómate tu tiempo', aconseja. 'Los promotores de oportunidades comerciales fraudulentas a menudo utilizan tácticas de venta de alta presión para que usted compre. Pero si la oportunidad comercial es legítima, estará disponible cuando esté listo para tomar una decisión'.

Otras medidas preventivas


  • Si la oportunidad implica vender productos de una empresa conocida, llame al departamento legal de la empresa. Averigüe si el promotor está afiliado y pregunte si la empresa ha amenazado alguna vez con acciones de marca contra este promotor u otros.
  • Consulte a un abogado, contador u otro asesor comercial antes de firmar cualquier documento o pagar dinero. Si el promotor requiere un depósito, su abogado puede establecer una cuenta de depósito en garantía hasta que cierre el trato.
  • Comuníquese con la oficina del procurador general, la agencia de protección al consumidor del estado o condado y el Better Business Bureau, donde se encuentra el promotor de oportunidades comerciales y donde vive para averiguar si hay algún registro de quejas sin resolver. Recuerde que los distribuidores sin escrúpulos cambiarán de nombre y ubicación para ocultar un historial de quejas.
  • Recuerde que los empleadores legítimos no requieren que usted pague para asegurar un trabajo, por lo que nunca debería tener que pagarle a nadie para encontrar u obtener empleo.Vea este video de la FTC sobre estafas laboralespara aprender más y saber qué evitar.

Cómo informar un posible fraude

  • Presentar una queja en líneacon la FTC o llame gratis al (877) FTC-HELP (877-382-4357).
  • Notifique a la oficina del fiscal general del estado dónde vive y dónde se encuentra el promotor de oportunidades comerciales.
  • Llame a la agencia de protección al consumidor de su condado o estado, que figura en las páginas azules de la guía telefónica bajo el gobierno del condado y del estado.
  • Avise al Better Business Bureau de su comunidad y de la ubicación del promotor.

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