Cuando los trabajadores sociales no están manejando casos, a menudo abogan por cambios en las políticas y leyes que afectan a la fuerza laboral estadounidense, especialmente a los trabajadores pobres.


'Una parte del trabajo social es la acción social', dice la Senadora del estado de Iowa Maggie Tinsman (R). 'Es muy importante que los trabajadores sociales se involucren en política'.

Lucha contra la discriminación laboral

Los trabajadores sociales tienen una larga historia de ayudar a los trabajadores a luchar contra la discriminación en la contratación y en el trabajo.

Por ejemplo, elAsociación Nacional de Trabajadores Sociales(NASW) ha apoyado la prohibición federal de la discriminación laboral por motivos de orientación sexual. Organizaciones como Lambda Legal agradecen el apoyo de los trabajadores sociales en su defensa de los derechos de gays y lesbianas.


En los últimos años, la Corte Suprema de EE. UU. Ha reducido progresivamente el alcance de laActa de Americanos con Discapacidades, una ley histórica destinada a proteger los derechos de las personas con discapacidad en el trabajo y en otros ámbitos. Los trabajadores sociales pueden ayudar a los trabajadores con discapacidades a conseguir y mantener puestos de trabajo remitiendo a los clientes a recursos como la Red de contratación y asistencia para empleadores, que ayuda a emparejar a los trabajadores calificados con discapacidades con los empleadores.

Política social y los trabajadores pobres


Los trabajadores sociales también pueden presionar por un cambio de política que ayude a quienes buscan afianzarse en el mundo laboral.

'Los problemas de política social afectan la capacidad de una persona para avanzar en el lugar de trabajo', dice Rufus Lynch, presidente del Instituto para el Avance de las Familias Trabajadoras. Por ejemplo, un trabajador mínimamente calificado no puede ascender a conductor si perdió su licencia de operador debido a la falta de pago de la manutención de los hijos, dice Lynch.


'La atención se ha centrado en conseguir un trabajo', dice Janlee Wong, directora ejecutiva de laCapítulo de NASW Californiaen Sacramento. La NASW ha dicho: 'No, eso no es suficiente. También necesitamos servicios de apoyo como cuidado infantil y capacitación de trabajadores ''.

Aumento de los beneficios para los desempleados

Debido a factores económicos, muchos trabajadores de ingresos bajos y moderados están desempleados. Los trabajadores sociales pueden intervenir para instar a los gobiernos federales, estatales y locales a que proporcionen mayores beneficios por desempleo, especialmente para los desempleados a largo plazo.

Los trabajadores sociales interesados ​​pueden ponerse en contacto con elProyecto de Ley Nacional de Empleo, que tiene un historial de abogar por la ampliación de las prestaciones por desempleo.


Cobertura de salud para trabajadores

'La verdadera crisis en el cuidado de la salud es que está ligada al empleo, y siempre habrá personas desempleadas', dice la representante del estado de Georgia, Sally Harrell (D).

Los trabajadores sociales abogan por la reforma del sistema de salud, incluidas las propuestas para divorciar la cobertura del empleo, a través de organizaciones como laRed de Acción Universal para la Atención de la Salud.

Trabajadores sociales como políticos

Quizás la forma definitiva de defensa de los trabajadores para los trabajadores sociales es postularse para un cargo electivo. Algunos con maestrías en trabajo social aceptan el desafío electoral y ganan: el senador Tinsman y el representante Harrell, por ejemplo. ¿Podrías ser el próximo?