flores de achicoria púrpura Fuente de la imagen principal: Petr Ganaj/Pixabay

Aunque no es nativo de América del Norte, Achicoria ( Cichorium intybus ) es un nombre familiar y una planta familiar para muchos. Crece silvestre a lo largo de los bordes de las carreteras y en los prados desde fines del verano hasta el otoño, mostrando sus abundantes flores azules.


Otros pueden haber oído hablar de la achicoria como sustituto del cafe o saborizante de café. Las raíces de la planta de achicoria se usan solas como una bebida caliente, con su sabor terroso a nuez que funciona como un reemplazo sin cafeína para el café de la mañana. También se usa como saborizante para el café cuando se agrega al café molido. Esto es especialmente popular en Nueva Orleans, LA.

Dónde obtener plantas de achicoria

Como se mencionó anteriormente, la achicoria crece de forma silvestre en muchas partes de los EE. UU. Dado que tiende a crecer a lo largo de los caminos, la contaminación y los pesticidas se convierten en un problema cuando se cosecha en estas áreas. Si decides forraje para la achicoria, asegúrese de tomar todas las precauciones para obtener una identificación del 100 por ciento y esté atento a su entorno cuando coseche.

Afortunadamente, en realidad es muy fácil cultivar achicoria en casa. Las hojas de achicoria en realidad se pueden comer como ensaladas verdes. Sin embargo, si lo que realmente buscas son las raíces, cultivarlas tú mismo significa que puedes obtener las mejores semillas para este propósito. La variedad 'Magdeburg' de achicoria se cultiva para raíces especialmente grandes, ideal para el cultivo de café de achicoria. Dicho esto, puedes usar las raíces de cualquier tipo de planta de achicoria, pero es posible que no obtengas la misma cosecha.

Cómo cultivar achicoria en casa

La achicoria es resistente a USDA zonas 3-8 . Es una planta tolerante al frío y tiende a brotar a mediados del verano, pero aún se puede ver florecer hasta bien entrado el otoño. Con buen mantillo , las plantas pueden sobrevivir a las heladas ligeras, pero es probable que las pierdas si vives en un clima frío. Maravillosamente, la achicoria se autosembrará, por lo que dejar que las flores se sequen en la planta y arrojar sus semillas significa que tendrás plantas de achicoria apareciendo la próxima temporada.


plantas de achicoria pueden alcanzar hasta un metro de altura, así que tenlo en cuenta al elegir un lugar para que crezcan. Puede sembrar directamente semillas de aproximadamente 1/4 de pulgada de profundidad después de la última helada y hasta mediados de mayo. La achicoria no es muy quisquillosa con las condiciones del suelo, pero para ayudarla, asegúrese de tener un suelo suelto y rico en compost.

Una vez que hayan brotado las plántulas, puede reducirlas a un pie de distancia. Tus plantas necesitarán alrededor de 6 horas de sol al día y alrededor de una pulgada de agua a la semana.


Cómo cosechar y procesar las raíces

Desea cosechar las raíces de la planta en el primer año. Las raíces más viejas tienden a ser demasiado leñosas y amargas. Sus plantas deberían estar listas para la cosecha en aproximadamente 120 días desde la siembra, pero lo ideal es esperar hasta el otoño para cosechar. Tirarás de la raíz pivotante grande del suelo como tirando una zanahoria . También puedes cavar con cuidado alrededor de las raíces para aflojar la tierra si es necesario.

A continuación, lave sus raíces para limpiarlas de cualquier resto de tierra. Si hay alguna parte que desea quitar, puede usar un pelador de verduras. De lo contrario, puedes dejar la piel en las raíces, ya que aquí es donde se encuentra gran parte de la nutrición. Ahora, es el momento de cortar las raíces en pedazos. Cuanto más pequeñas sean las piezas, más rápido se asarán. Trate de mantener un tamaño uniforme para que se tuesten a una velocidad similar.


Transfiera los trozos de raíz a una bandeja para hornear, luego introdúzcalos en el horno a unos 200ºF durante unas dos horas. Todos los hornos son diferentes, por lo que es posible que deba ajustar la temperatura según sus necesidades. Solo vigile las raíces para asegurarse de que no se quemen. Cuanto más tiempo los dejes tostar, más rico será el sabor, ¡igual que con los granos de café! Cuando saques la bandeja del horno, notarás que las piezas se habrán encogido bastante, y deberían sonar quebradizas y duras al sacudirlas sobre la bandeja.

Por último, use un molinillo de café o especias para moler la raíz tostada hasta convertirla en polvo.

¿Qué hago con mi polvo de raíz de achicoria tostada?

Puede mezclar su polvo de achicoria en aproximadamente 1 parte de achicoria con 2 partes de café molido y simplemente hacer su infusión como de costumbre. También puedes optar por una taza sin cafeína y hacer un té de achicoria. Simplemente agregue aproximadamente una cucharada de polvo de achicoria a una taza de agua caliente y haga una infusión como lo haría con cualquier té de hierbas.

Tenga en cuenta que la achicoria es un miembro de la familia Asteraceae (familia de las margaritas), por lo que debe evitarla si tiene alergias a esta familia de plantas. Siempre consulte a un profesional médico antes de usar hierbas con fines medicinales.