Durante más de un siglo, los indígenas estadounidenses han sido significativamente más vulnerables a las enfermedades que otros estadounidenses. La escasez de enfermeras y médicos en o cerca de reservas lejanas y escasamente pobladas dificulta que los indígenas estadounidenses se ocupen de sus necesidades de salud más básicas. Y los cuidadores que encuentran puedenfalta comprensiónde culturas tribales y métodos tradicionales de curación.


El gobierno está tratando de abordar estos problemas, particularmente en California y en todo el oeste. El resultado es un aumento de las oportunidades laborales para los indígenas estadounidenses con las habilidades adecuadas.

'El cuidador profesional nativo americano tiene una gran demanda', dice Marilyn Pollard, directora del departamento de servicios administrativos de laJunta de Salud para Indígenas Rurales de California(CRIHB). 'Esa población todavía tiene las peores estadísticas de salud de la nación, y muchos viven en reservaciones en partes remotas de California que no son atractivas para las personas que no tienen vínculos con las comunidades indígenas'. Muchos ancianos, agrega, prefieren recibir tratamiento médico de alguien que conocen o que creen que comprende sus necesidades de salud.

Fundada en 1969 para abordar los problemas de salud de los indígenas estadounidenses en California, CRIHB ha proporcionado recursos para ayudar a 33 tribus a respaldar 11 programas en 21 condados. CRIHB ofrece defensa, financiamiento, capacitación, asistencia técnica, coordinación, recaudación de fondos y educación, todo enfocado en problemas de salud de los indígenas estadounidenses. Además de mejorar la atención médica, CRIHB ofrece importantes oportunidades laborales a las mismas personas a las que ayuda. Se da preferencia en la contratación a indios americanos calificados en base a documentación certificada de herencia.

Los trabajos administrativos y de proveedores de atención médica directos están disponibles en la oficina central en Sacramento y en 28 clínicas de salud rurales. Los trabajos de atención médica están disponibles en odontología, farmacología, salud mental, transcripción médica, enfermería, educación para la salud, servicios de laboratorio y patología, radiología e imágenes, servicios sociales y terapia y rehabilitación. Los puestos administrativos se encuentran en contabilidad, recursos humanos, tecnología de la información y marketing.


Sin embargo, advierte Pollard, los programas de salud tribales de California se financian con fondos federales a solo el 60 por ciento de la necesidad, lo que resulta en salarios por debajo del mercado. El reclutamiento y la retención han resultado difíciles.

Oportunidades en todo Occidente


Otras juntas de salud de los indígenas estadounidenses brindan funciones similares fuera de California:

  • losJunta de Salud Nativa de Alaska(ANHB) es la voz estatal sobre los problemas de salud de los nativos de Alaska. La ANHB considera que 'el bienestar y el orgullo espiritual, físico, mental, social y cultural' de los nativos de Alaska son partes importantes de su misión de salud. Con un área geográfica que va desde las Islas Aleutianas y la ladera ártica hasta Prince Rupert Sound, y con programas que cubren el abuso infantil, la epidemiología, el VIH / SIDA, la gestión de desechos sólidos y el tabaco, las oportunidades de empleo son amplias.
  • losJunta de Salud Indígena de Seattle(SIHB) es un centro de salud comunitario multiservicio sin fines de lucro creado en 1970 para satisfacer las necesidades de los indígenas estadounidenses y nativos de Alaska que viven en la región del gran condado de Seattle / King en el estado de Washington occidental. El SIHB ofrece programas médicos, dentales, de laboratorio, de farmacia, de salud mental, de nutrición, de dependencia química y de alcance a los jóvenes, así como prevención del abuso de drogas y alcohol. Los puestos administrativos, clínicos y médicos están disponibles.
  • Más al sur, elJunta de Salud Indígena del Área Noroeste de Portland(NPAIHB) se formó en 1972 para representar a 43 tribus de Washington, Oregon e Idaho en asuntos relacionados con la salud. El NPAIHB contrata médicos, enfermeras registradas, enfermeras practicantes, farmacéuticos, nutricionistas, tecnólogos médicos, educadores de salud, dentistas, higienistas dentales y consejeros.
  • losJunta Nacional de Salud Indígena(NIHB) supervisa todas estas organizaciones. La organización sin fines de lucro representa a los gobiernos tribales que operan sus propios sistemas de prestación de atención médica, así como a aquellos que reciben atención médica directamente delServicio de Salud Indígena(IHS). El NIHB lleva a cabo investigaciones, análisis de políticas, evaluación y desarrollo de programas, planificación nacional y regional, programas de capacitación y asistencia técnica y gestión de proyectos. Los trabajos de NIHB son administrativos.
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Oportunidades nacionales disponibles a través del Servicio de salud indígena


El IHS es una agencia dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos. El IHS es directamente responsable de brindar servicios de salud federales a 1,5 millones de indígenas estadounidenses y nativos de Alaska, pertenecientes a 557 tribus reconocidas a nivel federal en 35 estados. Los trabajos para profesionales médicos y de políticas públicas y otros están disponibles en la sede de IHS en Rockville, Maryland, y en las instalaciones regionales.