Con los diversos escándalos corporativos de los últimos años, hemos visto muchos titulares sobre denunciantes en el mundo empresarial. Ahora, la industria de la enfermería nos está trayendo sus propios casos de primera plana que podrían hacer que más vigilantes médicos salgan a la luz.


Los expertos legales dicen que el número de casos de denunciantes en el campo de la salud ha aumentado desde 1999, cuando el Instituto de Medicina de las Academias Nacionales informó que los errores médicos son la principal causa de muerte y lesiones en el país.

'Las enfermeras se están volviendo más expresivas sobre las preocupaciones de que las organizaciones de atención médica estén utilizando personal auxiliar sin licencia y no contraten suficientes enfermeras en un turno', dice la abogada LaTonia Denise Wright, RN, del Healthcare Risk Aversion Group en Cincinnati. 'Esta es una preocupación real, porque estas prácticas conducen a errores médicos'.

Las enfermeras hablan

Las enfermeras también están denunciando prácticas cuestionables. Cindy Moore, RN, habló sobre la forma en que el Departamento de Salud del Condado de Duval de Florida diagnosticaba a las personas con enfermedades de transmisión sexual. Se quejó de que los funcionarios de salud no estaban notificando a las personas infectadas de manera oportuna y posteriormente fue despedida por sus acusaciones.


Del mismo modo, Stephanie Hohman, RN, hizo sonar el silbato en la sala de emergencias de la Rama Médica de la Universidad de Texas (UTMB) cuando se preocupó por los derechos de los pacientes y el posible abuso. Hohman también fue despedido. Y la enfermera psiquiátrica Stacie Neldaughter, RN, fue despedida después de denunciar un presunto uso indebido del tratamiento de terapia de choque en un hospital de Wisconsin.

A pesar de los riesgos profesionales, los abogados de la salud dicen que las enfermeras tienen la responsabilidad de denunciar dicha actividad.


'Todos tienen la obligación moral de denunciar las prácticas inseguras', dice la abogada Joanne Sheehan de Friedman, Newman, Levy, Sheehan y Carolan en Fairfield, Connecticut. 'Una enfermera puede ser disciplinada por la junta estatal de licencias por participar en prácticas inseguras que pueden dañar a los pacientes'.

Represalias del empleador


Si bien esto es cierto, Wright aconseja a las enfermeras que comprendan la posible reacción antes de hablar.

'Podría ser despedido, e incluso si decide presentar una demanda, podrían pasar años antes de que recupere su trabajo, si lo recupera', dice. “Los estatutos normalmente están redactados de manera muy restringida y varían de un estado a otro. No es una decisión que debas tomar a la ligera '.

Más del 50 por ciento de los trabajadores que denunciaron incidentes de conducta ilícita en 2002 fueron despedidos, según un estudio de laCentro Nacional de Denunciantes, una organización de defensa educativa sin fines de lucro dedicada a apoyar a los empleados que denuncian irregularidades. Muchos otros dijeron que se enfrentaron a una disciplina injusta.

Las protecciones son limitadas incluso cuando se aplica un estatuto de denuncia de irregularidades, ya que los estatutos de limitación a menudo obligan a los empleados a conocer sus derechos y presentar una queja dentro de los 30 días de haber sido despedidos o sancionados.


Steve Lee, RN, dice que su carrera se hundió después de que hizo sonar el silbato sobre supuestas prácticas inseguras en un hospital de Texas. Lanzó Nurseprotect, un esfuerzo de base para apoyar a las enfermeras que enfrentan represalias por denunciar irregularidades.

'No hagas sonar el silbato a menos que estés dispuesto a renunciar a tu carrera por ello', dice Lee. 'Las leyes de denuncia de irregularidades son simbólicas y en gran medida ineficaces'.

Si bien muchos están de acuerdo con Lee, más enfermeras están encontrando protecciones y remedios bajo las nuevas leyes estatales de denuncia de irregularidades, dicen los expertos, especialmente desde queLey de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Saludentró en escena con disposiciones federales incorporadas.

Resultados mixtos

En agosto de 2003, un jurado decidió que el Departamento de Salud del Condado de Duval despidió a Moore en represalia por hacer acusaciones sobre procedimientos departamentales inseguros. Las dos partes se asentaron y Moore recuperó su trabajo.

Hohman ganó su batalla de cuatro años contra UTMB cuando un jurado dictaminó que la instalación tomó represalias contra ella por denunciar irregularidades. El jurado también le otorgó salarios y daños por un total de $ 500,000.

Pero en el caso de Neldaughter, aunque la Coalición de Defensa de Wisconsin encontró que los procedimientos de su hospital para obtener el consentimiento informado para la terapia de choque eran coercitivos, no recuperó su trabajo después de tomar una acción judicial.

'Si está pensando en denunciar irregularidades, debe asegurarse de estar protegido por los estatutos de denunciantes', advierte Wright. Si no es así, abórdelo a través de su dirección o de su sindicato. Las batallas judiciales pueden tardar años en resolverse y ganar no es automático ”.