¿Cuál es la diferencia entre acción afirmativa y diversidad e inclusión cuando se aplica al lugar de trabajo? Si está buscando un nuevo trabajo o buscando un avance profesional, conocer la respuesta puede ayudarlo a dirigirse a los empleadores con las políticas de contratación y retención más progresivas.


Acción afirmativa frente a diversidad

'' Acción afirmativa 'significa que si viene a la fiesta, puede entrar por la puerta' ', dice Patti DeRosa, presidenta de ChangeWorks Consulting, con sede en Randolph, Massachusetts. Pero no te ayuda una vez que estás dentro. 'Diversidad e inclusión' es lo que sucede una vez que estás dentro de la puerta '.

Tony Simmons, presidente de Simmons Associates, una firma de recursos humanos de New Hope, Pensilvania, lo explica de esta manera: 'La acción afirmativa es un proceso legalmente obligatorio que surgió de las leyes de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEO) de los años 60. La acción afirmativa asegura que los grupos tradicionalmente subrepresentados tengan plenas oportunidades para ser considerados para puestos de trabajo y ascensos ”.

Pero los programas que promueven la diversidad son completamente voluntarios. 'No es un proceso legal; es una política interna ”, dice Simmons. Se trata de una empresa que se pregunta: '¿Cómo creamos un entorno en el que la mayor cantidad de personas posible pueda tener éxito?'


El éxito implica 'trabajar juntos, comunicarse y ayudar a todo tipo de personas a moverse por el sistema y alcanzar su potencial', dice Simmons. La 'inclusión' es tan importante como la 'diversidad'.

Qué significa todo esto para los trabajadores


Para quienes buscan empleo, las implicaciones son claras: un empleador que sigue las leyes de acción afirmativa al pie de la letra puede no necesariamente hacer mucho para promover la diversidad y la inclusión.

'La acción afirmativa es realmente solo números: ¿cuántas personas tengo y dónde?' Dice Simmons. “Los gerentes con esa mentalidad pueden sentirse bien y pensar que su trabajo está hecho. Pero si habla con personas de color, personas con discapacidades, personas mayores, se da cuenta de que se preocupan más que solo por conseguir un trabajo. Están tan preocupados como todos los demás por las oportunidades, las asignaciones que dan visibilidad, conocer personas que pueden ayudarles en sus carreras '.


Aún así, dice DeRosa, una empresa no puede ser diversa e inclusiva a menos que primero se ocupe de la acción afirmativa. 'Se trata de tomar una acción afirmativa, es decir, positiva, y luego trabajar para obtener los resultados que desea', explica.

Simmons insta a los solicitantes de empleo a buscar pruebas de que una empresa se toma en serio la diversidad y la inclusión. 'Si estoy en el mercado de trabajo, quiero ver qué significa la diversidad y la inclusión para una empresa', dice. Una forma rápida es a través del sitio web de una empresa. Busque información específica: ¿Existen consejos de diversidad o grupos de afinidad para las minorías?

Los expertos también recomiendan examinar fotos para ver si la fuerza laboral se ve diversa. Durante una entrevista, haga preguntas directas sobre las oportunidades de progreso.

Simma Lieberman, una consultora de gestión con sede en Berkeley que se centra en la diversidad y la inclusión, sugiere que un recorrido puede ayudarlo a evaluar cuán diversa es realmente una empresa. ¿La gente se parece a ti? ella pregunta. '¿Están en toda la empresa o solo en niveles inferiores? Y presta atención a la cafetería. ¿Los diferentes grupos comen juntos o están separados?


Pero Lieberman advierte que la diversidad adopta muchas formas, no todas visibles. 'Los hombres blancos pueden ser diversos', dice. 'Un hombre blanco de 60 años piensa diferente a un hombre blanco de 20. Y dos hombres blancos de la misma edad de diferentes partes del país también piensan de manera diferente'.

Confusión de cuotas

DeRosa señala un error común sobre la acción afirmativa: que las empresas tienen cuotas. De hecho, la mayoría de las organizaciones manejan la acción afirmativa estableciendo objetivos de contratación. Crean metas razonables, dice DeRosa, 'porque quieren a las mejores personas, y la forma de conseguirlas es ir tras ellas'.

Debora Bloom, presidenta de Debora Bloom Associates de Boston, dice que las leyes federales de acción afirmativa surgieron cuando no se respetaron las leyes de igualdad de oportunidades que prohíben la discriminación por motivos de raza, género, edad y discapacidad física. Le siguieron los estados y municipios, ampliando la igualdad de oportunidades para incluir la orientación sexual, la expresión de género y la condición de veterano. La diversidad, explica, abarca la estrategia de reclutamiento y la capacitación, la gestión del desempeño, la retención y la tutoría.

'Muchas veces, a las personas se les asigna simplemente para manejar la acción afirmativa', dice DeRosa. Lo hacen de memoria. Si bien cree que la mayoría de las empresas están preocupadas tanto por la acción afirmativa como por la diversidad y la inclusión, las mejores empresas 'se preocupan por lo que sucede después de contratar a las personas que buscaban'.